【研究】途切れた神経回路を再びつなぐ人工シナプスコネクターを開発 -シナプス異常による精神・神経疾患の治療に新しい道-

慶應義塾大学などの研究グループによれば,神経細胞間のつなぎ目であるシナプスを形成し,途切れた神経回路を迅速に再接続させる人工シナプスコネクターの開発に世界で初めて成功したとのことです。

シナプスはシナプスオーガナイザーの働きによって発達期から生涯にわたって形成・維持・再構築されます。自閉症,統合失調症,アルツハイマー病など多くの精神・神経疾患の発症は,シナプスの数や機能に異常があることが一因と考えられており,シナプス異常を是正する方法の開発が望まれていました。

今回、別のシナプスオーガナイザー分子である神経ペントラキシン(NP1)の結晶構造を解明し、その構造と組み合わせることによって、新しい人工シナプスコネクターCPTXを開発しました。CPTXは幅広い神経回路でシナプスを接続できる強力な特性を持ち、CPTXをシナプスの減少や異常を伴う小脳失調、アルツハイマー病、脊髄損傷のモデルマウスに投与すると、数日以内にシナプスが再形成され、協調運動の改善、学習・記憶機能の回復、まひした後ろ足の運動機能の回復など、それぞれの病態について著しい改善を導くことができました。

シナプスに関する研究についてはこれまで何度か取り上げていますが(タグ:シナプス),具体的にシナプス異常を是正する方法というのはかなり大きな研究成果だと思います。新しい治療方法などにつながることを期待したいです。